A un paso de llevarse la final IHSA

Los Caballeros de Cristo Rey son subcampeones en IHSA. /Foto: Cortesía CRSMLos Caballeros de Cristo Rey son subcampeones en IHSA. /Foto: Cortesía CRSM

El equipo de soccer de Cristo Rey cae 1-2 en la final de seccionales de 1a. División.

Por CRSM

Waukegan, IL.- El equipo de balompié de la preparatoria Cristo Rey St. Martin (CRSM, por sus siglas en inglés) “Los Caballeros” (17-6) llegó más lejos que cualquier otro equipo en los 15 años de historia del colegio, al meterse a la final de del torneo de Seccionales de IHSA Primera División el pasado 19 de octubre cayendo 1-2 ante el colegio Francis W. Parker 1-2.
Nada mal para un equipo que hasta agosto no tenía la certeza si contarían con suficientes jugadores.
“Necesitamos tener más jugadores varsity, a diferencia de otras escuelas; porque cuando jugamos en la semana todos los alumnos de cierto grado (25 por ciento) se encontrarán trabajando el día del partido, lo que impide que participen en todos los juegos, a menos que sea fin de semana”, explicó Andy Estrada, uno de los capitanes del equipo generación 2019. Estrada se refiere al Programa de Trabajo y Estudio, en el cual todos los alumnos de CRSM trabajan 5 días al mes a nivel profesional.
Los capitanes, Estrada y Erik Martínez, y su compañero Marco Toledo de doceavo año, relatan cómo tuvieron que reclutar más jugadores, especialmente de noveno año, para asegurarse de contar con un equipo completo en la competencia.
“Al final pensamos que los jugadores que reclutamos regresarán al equipo el próximo año. Fue una experiencia positiva para todo el equipo”, según Martínez.
Cuando preguntamos cómo se fortaleció el equipo, los jugadores de doceavo hablan del difícil horario de sus partidos. El coach, JP Morales, añadió más partidos con equipos más fuertes de la División 3A, como Zion-Benton, Waukegan y Loyola Academy. Aunque no ganaron esos partidos, todos los jugadores de 12, coinciden en que esos partidos ayudaron al equipo a unirse y jugar más duro toda la temporada.
De acuerdo al capitán Martínez, “Rolando Flores fue un defensa clave en la temporada, especialmente en la semifinal en contra de Marine Leadership Academy. Al comienzo del partido, cuando nuestro portero se tropezó en una jugada, Flores nos salvó de un gol, lo que motivó al equipo. Flores sufrió una quemadura de césped al salvar la jugada”. Los Caballeros (Knights) se fueron a semifinales al ganar 3-1, antes de irse a la final la cual perdieron 1-2 en tiempos extra contra el colegio Francis W. Parker en Chicago.

Cristo Rey St. Martin Knights Soccer Makes it to IHSA Division 1A Sectional Finals

The Cristo Rey St. Martin Knights boys soccer team (17-6) made it farther in post-season play than any other team in the school’s 15-year history, to the IHSA Division 1A sectional final game played on October 19, 2018. Not bad for a team that, back in August, wasn’t sure they were going to have enough players.

“We have to have more varsity players than other schools because on any given day, one entire grade level of students (25% of the team) is out working and might not be able to make it to the game after school,” explained co-captain Andy Estrada, CRSM Class of 2019. Estrada is referring to the school’s required Corporate Work Study Program, in which all students work five days per month in area businesses.

Estrada and co-captain Erik Martinez, as well as fellow CRSM senior Marco Toledo, recounted how they had to recruit some players, especially freshmen, to make sure they could field a team. In the end, “We think those players we had to recruit will be back again next year. It was a positive experience for the entire team,” according to Martinez.

When asked about how they grew so strong as a team during the season, the senior players talked about the tough schedule they played. Their head coach, JP Morales, added some games against stronger Division 3A teams, such as Zion-Benton, Waukegan, and Loyola Academy to their schedule. While the CRSM Knights did not prevail in those games, the senior players all thought that those games helped the team come together and play tougher throughout the season.

According to co-captain Martinez, “Rolando Flores was a ‘stand-out’ defender this season, especially in our semi-final game against Marine Leadership Academy. Early in the game, when our goalie was tripped up on a play, Flores made a key save at the goal that really lit a fire under the entire team. He paid for it the next day, too, with a pretty bad turf burn!” The Knights went on to win that semi-final game 3-1 before moving onto the sectional final game, which they lost 1-2 in overtime to Francis W. Parker school in Chicago.

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